Última actualización: septiembre 2, 2019

¿Qué es un mucocele?

El mucocele es una patología benigna bucal, bastante frecuente en la población. La lesión como tal no es más que un quiste de retención que puede caracterizarse como una acumulación de saliva proveniente de una glándula salival menor. Generalmente esta lesión se produce por retención de flujo salival. Este fenómeno suele ocurrir por causas traumáticas sobre el tejido en el que aparece, puede ser por mordeduras que se hace sin querer uno mismo, cortes o golpes en la zona donde se encuentra la glándula salival menor o por donde pasa el pequeño conducto salival de estas. Su etiología puede deberse a una obstrucción del pequeño conducto salival por un sialolito, que no es más que un cálculo salival. Todos estos acontecimientos generan que el moco salival se extravase en el tejido vecino y desarrolla una reacción inflamatoria periférica ligera.

Las glándulas salivales menores, también llamadas secundarias, accesorias o intrínsecas, son pequeños grupos de acinos que producen saliva, son numerosos y superficiales, situadas principalmente en carrillos, paladar blando y parte interna de los labios, no las hay ni en la encía ni en la parte anterior del paladar duro. Se caracterizan porque no son encapsuladas aunque estén rodeadas de tejido conectivo y por que sus sistema de ductos es rudimentario y los conductos excretores son muy cortos. A diferencia de las glándulas salivales mayores (parótida, submandibular y sublingual), las glándulas salivales menores producen sólo entre el 5% y el 10% de la saliva en boca; ellas tienen una producción continua, mantienen la lubricación o humedad de la boca y contribuyen a mantenerla libre de infecciones y caries por producir una película protectora. Son precisamente estas pequeñas glándulas, que muchos pacientes desconocen de su existencia, son las que pueden enquistar su contenido salival y producir los anteriormente nombrados mucoceles.
¿Qué es un mucocele?

Tipos de mucocele

Como mencionamos anteriormente, los mucoceles son relativamente frecuentes, pero algo importante que hay que tomar en cuenta es que existen dos tipos: mucocele por retención y mucocele por extravasación. El mucocele por retención es menos frecuente que el de extravasación y es característico por la formación de un nódulo de aspecto más profundo en el tejido. Además de ser una tumefacción mucho más dura, este particularmente es el que no suele resolverse solo y el paciente va a tener que acudir a una consulta odontológica para su extirpación y estudio. Por otro lado, el mucocele por extravasación, tiene un aspecto mucho más superficial; es aquel que en apariencia puede llegar a verse de color casi transparente y suele resolverse sólo, explotando o pinchándose y drenando el contenido líquido al exterior fácilmente. La localización más frecuente es el labio inferior pero también se puede encontrar en el paladar, carrillo, lengua y en el piso de la boca.

Tipos de mucocele

Los mucoceles de la mucosa aparecen como tumoraciones del tamaño de lentejas hasta del tamaño de guisantes, es decir se presentan como abultamientos únicos o múltiples con aspecto característico como lo son grisáceas, a veces hasta casi transparente. La lesión puede estar situada profundamente en el tejido, o ser muy superficial y dependiendo de su localización presentarán un aspecto variable. Muchas veces se resuelven solos, sin necesidad de hacer nada realmente, por mordedura o por lesión traumática al introducir alimentos, pueden reventar estos quistes, dejando salir una sustancia líquida mucosa e indolora, aunque muchas veces tienden a la recidiva, es decir, vuelven a salir en la misma zona después de un tiempo.

¿Cómo eliminar un mucocele?

El tratamiento consiste en una extirpación completa de la superficie externa del quiste. Si la lesión clínica no se extirpa, si nos se pincha con una aguja para que se desinflame, su contenido se evacua, pero se llena de nuevo rápidamente tan pronto como cicatriza la lesión como tal. A veces hay recurrencia después de la incisión por lo cual también se indica la escisión tanto del quiste como de las glándulas salivales menores de su periferia, para así evitar extravasación mucosa post-operatoria en el sitio de la cirugía. Es un procedimiento sumamente sencillo y económico, que no tarda más de unos 15 minutos aproximadamente, además de ser indoloro, pues se realiza bajo la aplicación de anestesia infiltrativa en la zona donde se realizará la pequeña incisión. Este tratamiento suele ser el necesario para eliminar los mucoceles del tipo mucocele por retención. En cambio el mucocele por extravasación, como dijimos previamente, es el que suele resolverse solo, pues es una lesión superficial por lo que tiene capacidad de drenar su contenido salival acumulado él solo, a diferencia del mucocele por retención que está adherido y relacionado a planos profundos. Es muy importante conocer la diferencia entre ambos tipos de mucoceles.

¿Cómo eliminar un mucocele?

El pronóstico de esta lesión es siempre bueno, por lo que si el tratamiento es satisfactorio y si se eliminan las glándulas relacionadas, no se produce recidiva de la lesión. También cabe acotar la importancia de un diagnóstico clínico con esta lesión, sobre todo cuando hablamos de mucocele por retención, su exéresis y biopsia puede ser importante pues esta lesión tiene diagnóstico diferencial con otras lesiones bucales que sí son importantes como lo son el carcinoma adenoquistico, carcinoma mucoepidermoide y el tumor benigno mixto. Todo el tratamiento, extirpación, biopsia y estudio clínico e histopatológico de esta y otras lesiones bucales pueden ser atendidas perfectamente por nuestros profesionales de la salud de Clínicas Dentisalut: ¡tu odontólogo de confianza que aclara todas tus dudas!

Referencia bibliografica Acta odontológica venezolana. www.actaodontologica.com/ediciones/1998/3/art-12 1998

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